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斯里兰卡以茶抵债,没能逃出 国家破产的厄运

2022-7-24 08:30| 发布者: 北欧华人| 查看: 430| 评论: 0

摘要: 斯里兰卡以茶抵债,没能逃出 国家破产的厄运 (《北欧华人报》 北欧国际新闻中心特约记者四新报道)近来,位于南亚的一个小岛国斯里兰卡陷入严重经济危机,有史以来首次以茶叶解决外国债务。即便如此,斯里兰卡也没能 ...

斯里兰卡以茶抵债,没能逃出

国家破产的厄运

(《北欧华人报》 北欧国际新闻中心特约记者四新报道)近来,位于南亚的一个小岛国斯里兰卡陷入严重经济危机,有史以来首次以茶叶解决外国债务。即便如此,斯里兰卡也没能逃出国家破产的厄运,总理和总统相继辞职。

斯里兰卡(Srilanka),全称斯里兰卡民主社会主义共和国,旧称锡兰(Ceylon)。近来,该国经济与政治动荡激烈,能源严重不足、数月内频繁停电,创纪录的通货膨胀,食物严重短缺,引发斯里兰卡民众越来越多的不满,加上外汇匮乏和巨额的债务因素叠加,一步步加速了国家破产。这场危机主要源于多年来该国政府管理不善和腐败、债务不断增长、疫情持续、旅游业青黄不接。

疫情摧毁旅游业

斯里兰卡被誉为“印度洋上的一颗明珠”,旅游资源丰富,吸引着世界各地的游客,同时也是世界四大产茶国和世界前五的宝石生产大国之一,重要的出口产品是锡兰红茶,其出产的锡兰红茶更是举世闻名,深受各国喜爱。旅游业是斯里兰卡经济的核心,也是主要外汇来源,但持续的疫情摧毁了旅游业。2021年斯里兰卡接待的游客不到新冠疫情前正常年份的10%。旅游业的摧毁,也让宝石和茶叶关联产业受到重创。

主粮、能源危机与通胀叠加

斯里兰卡虽为农业国,但其农业经济收入主要由茶叶、橡胶、椰子以及近年新兴的香料等经济作物组成,水稻、小麦、玉米等主粮作物严重不足,无力以国内的产能缓解食品通胀。由于新冠大流行限制游客流动,导致该国外汇短缺,无法购买足够的燃料、食品、药物等必需品。俄乌冲突和战争也推高了食品、石油价格,斯里兰卡通货膨胀率接近40%,食品价格上涨近60%。斯里兰卡外债规模不断扩大,政府在需要增收的情况下,推动了历史上最大规模的减税政策。此外,为了偿还国内贷款和外国债券,斯政府增印钞票,更加速了通货膨胀。

与此同时,农作物的大量减产令通胀局势雪上加霜。2021年,斯里兰卡当局大力推行有机农业,突然禁止农民使用进口化肥和杀虫剂,主食稻米作物产量大量减少。这一转变还损害了斯里兰卡的茶产业,茶是该国的主要出口产品。2022年一季度,斯里兰卡茶叶产量同比下降15%,为近年来的最低水平。

 

外债累累的下策:以茶抵债

斯里兰卡的国外债务不断增长,加上国内经济低迷,金融赤字越来越大,陷入严峻困境。危机之下,斯里兰卡决定用锡兰茶来偿还外债。斯里兰卡与伊朗达成协议,用茶叶来还欠伊朗的债务。据报道,斯里兰卡与伊朗之间有一笔约为2.5亿美元的石油债务。由于外汇不足,斯里兰卡决定每月向伊朗运送价茶叶抵债。按照这个进度,仅仅这笔债务需花4年多还清。

斯里兰卡锡兰茶园 (图片来源:Nerd Nomads

锡兰红茶作为代表出口商品,平均年产量约为3.4亿千克,出口量为2.66亿千克。这是斯里兰卡有史以来首次以茶叶解决与外国的债务。斯里兰卡曾寄希望于分期付茶效缓解斯里兰卡的外汇问题,解燃眉之急,但最终还是破防。

斯里兰卡为全球主要茶叶生产国和出口国,其茶产业由英国殖民期间扶持发展起来,工业化程度较高,红茶品质获国际广泛认可。受“以茶抵债”、“分期付茶政策和茶产量下滑因素影响,未来国际市场的茶叶价格有上升的可能。

(作者简介:主要从事茶叶和中药出口安全标准、药用植物与茶饮融合技术研究、国际茶文化交流。)

 

  

  

 


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